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Internacional

¡Alerta! OMS declara al talco como probable causa de cáncer en humanos

¡Cuidado con el talco! La OMS anuncia que este popular polvo podría aumentar el riesgo de cáncer. Conoce los detalles del alarmante informe.

Un producto común en la mira: la OMS advierte que el talco, usado por millones, podría estar relacionado con el cáncer. Foto: Archivo
Un producto común en la mira: la OMS advierte que el talco, usado por millones, podría estar relacionado con el cáncer. Foto: Archivo

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Por: Reynol González

GINEBRA, Suiza.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dado un paso significativo en la protección de la salud pública al clasificar el talco como 'probablemente cancerígeno' para los humanos. Esta declaración surge tras una rigurosa evaluación del Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (IARC), que depende de la OMS, y que ha sido publicada recientemente en la revista The Lancet Oncology. La preocupación por el talco no es nueva, pero la reciente clasificación busca alertar sobre sus posibles riesgos.

El informe señala que aunque la evidencia en humanos es limitada, los estudios en animales han demostrado riesgos potenciales que no pueden ser ignorados. La exposición al talco, un mineral usado ampliamente en productos cosméticos y de higiene, ha sido relacionada con un aumento en el riesgo de cáncer de ovario. Este riesgo se incrementa particularmente cuando el talco es utilizado en áreas genitales, aunque no se descarta la contaminación del producto con amianto, una sustancia conocida por ser altamente cancerígena.


El IARC también ha clasificado al acrilonitrilo, un compuesto utilizado principalmente en la producción de polímeros y presente en el humo del cigarrillo, como 'cancerígeno' para los humanos. La clasificación se basa en pruebas suficientes de cáncer de pulmón y evidencia limitada de cáncer de vejiga en humanos, obtenidas principalmente de estudios en trabajadores expuestos a este compuesto en sus entornos laborales.

La evaluación del talco se basa en una combinación de estudios en animales, que han mostrado suficiente evidencia de su potencial cancerígeno, y estudios en humanos que, aunque no concluyentes, han presentado un patrón preocupante de casos de cáncer de ovario. Esto ha llevado a los expertos a colocarlo en el Grupo 2A, el segundo nivel más alto de certeza de que una sustancia puede causar cáncer.

En cuanto al acrilonitrilo, la OMS destaca que la evidencia más sólida proviene de estudios de cohorte en trabajadores de industrias que producen o utilizan este compuesto. En estos estudios, los trabajadores con mayor exposición presentaron una tasa más alta de mortalidad por cáncer de pulmón en comparación con aquellos con menor exposición, lo que justifica su inclusión en el Grupo 1 de cancerígenos confirmados para humanos.

La preocupación por el talco se ha visto reflejada también en la reciente controversia legal en Estados Unidos, donde la farmacéutica Johnson & Johnson (J&J) acordó resolver una demanda relacionada con productos de talco acusados de causar cáncer. Aunque un estudio publicado en enero de 2020 que incluyó a 250,000 mujeres no encontró un vínculo estadístico concluyente entre el uso de talco en áreas genitales y el cáncer de ovario, la OMS advierte que no se pueden descartar del todo los riesgos.

El talco ha sido una presencia constante en productos de higiene personal y cosméticos, lo que hace que esta clasificación tenga implicaciones significativas para los consumidores y la industria. La exposición ocupacional, durante la extracción y procesamiento del talco, también representa un riesgo notable, especialmente en áreas donde la contaminación con amianto es una preocupación.

Respecto al acrilonitrilo, la exposición general de la población se da principalmente a través de la inhalación de humo de cigarrillo, tanto de primera como de segunda mano, así como por la contaminación del aire. La OMS subraya que es crucial reducir la exposición a este compuesto para minimizar los riesgos asociados con el cáncer de pulmón y posiblemente de vejiga.

El reciente informe de la OMS y el IARC pone en evidencia la necesidad de una mayor regulación y vigilancia de sustancias que, aunque comunes en la vida cotidiana, pueden representar riesgos significativos para la salud. La clasificación de estos compuestos como cancerígenos subraya la importancia de seguir investigando y monitoreando sus efectos, así como de informar adecuadamente al público sobre los posibles peligros.

La nueva clasificación del talco y el acrilonitrilo por parte de la OMS y el IARC representa un llamado a la acción para reducir la exposición a estos compuestos y proteger la salud pública. Las recomendaciones y advertencias de estos organismos deben ser tomadas en cuenta por reguladores, fabricantes y consumidores para mitigar los riesgos de cáncer asociados con estos productos.

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